新冠肺炎疫情讓世界許多國家的商務和社會活動陷入停頓,導致飛機停飛,製造業和工業停產,能源需求銳減。在此背景下,全球範圍的二氧化碳排放量也相應大幅下降。

從應對氣候危機的角度看,這場新冠肺炎疫情為我們帶來了哪些啟示?

Myles Allen是氣候專家和牛津大學地球系統科學教授。在接受摩根大通私人銀行亞洲慈善諮詢服務中心主管孫靜瑾女士的專訪時,他表示在當前的特殊背景下,私人企業在減少二氧化碳排放、控制全球氣溫上升方面的作用愈發突顯。

我們從本次專訪中總結了關於氣候危機應對的六個啟示,希望對您有所啟發。
         

1. 污染者比消費者更值得關注
 

Allen教授說:「以往我們總是認為應當通過改變消費者行為來解決氣候問題。」 

「如果我們繼續認為我們能夠改變80億消費者的行為,那麼20年後情況仍難有改觀。」

Allen教授表示,目前我們需要將關注的焦點從消費者轉移到主要的污染者,尤其是對全球氣候變暖負有最大責任的化石燃料行業。

但與此同時,他也承認化石燃料具有可靠和成本相對較低的優勢,因此在2050 年之前完全淘汰化石燃料的想法是不切實際的。

Allen教授表示,我們應當確保基於化石燃料的能源生產所產生的碳排放不會進入空氣中。這些解決方案已經存在,但目前在缺乏激勵機制的情況下實施這些方案會產生過高的成本。


2. 私人部門可發揮領導作用

Allen教授表示,如果我們針對私人部門這個最主要的污染者實施相應的規則,就能控制排放來源,同時還能發揮私人部門的效率優勢,驅使他們尋求最佳的解決方案。


他說:「我們需要讓私人部門做他們最擅長的事情,這就是找到巧妙、低成本和高效率的生產和服務方式。」

Allen教授表示,只有當人們普遍意識到將碳排放到空氣中是一種不道德和不可接受的行為時,方能實現「碳中和」的目標。

能源巨頭英國石油公司已公開宣稱將在2050年之前實現「淨零碳排放」的目標;雖然關於這一目標的具體實現仍存在很多的疑問,但Allen教授認為這是一個可喜的進展。   

他說:「他們逐漸認識到,作為一家提供公共產品的全球性公司,他們有責任維護公司的合法性並解決其產品帶來的所有影響。」

3. 氣候危機是一個在過去 250年裡逐漸積累的問題


Allen教授說:「過去250年,人類享受了使用化石燃料的便利,卻沒有考慮對氣候的影響。」他指出,包括他的祖國英國在內的很多國家正是依靠低成本的化石燃料才建立起繁榮富強的經濟基礎。

Allen教授表示,許多城市和產業在成長的過程中忽視了作為主要副產品之一的二氧化碳已被不斷排放到空氣中。

「現在,我們將不得不對發展中國家提出減少二氧化碳排放的要求。」

Allen教授表示,印度應當有權請求發達國家在減排問題上提供援助。

4. 消費者可發揮積極的作用


顯然,西方世界的許多「正常」消費者行為對於欠發達國家的人們而言是難以想像的。但值得強調的是,人們的生活方式在過去數十年裡同樣發生了翻天覆地的變化。
 

例如,航空飛行在1980年代曾是一種非常昂貴的旅行方式,因此坐飛機到國外旅行的人數和旅行的次數遠低於今天的水平。

雖然Allen教授不主張杜絕所有的航空旅行,但他認為飛行應當包含飛機產生的二氧化碳排放所帶來的真實成本。

他說:「我認為飛行可回歸1980年代的相對成本,減少其給世界帶來的排放負擔。」
 

5. 投資者是氣候危機應對機制的重要組成部分


Allen教授表示,儘管環保主義逐漸興起,氣候危機意識不斷提高,但在過去一個世紀,化石燃料行業一直被視為非常安全的投資標的。
 

畢竟,全世界的能源需求持續增長,化石燃料仍是一種低成本的能源解決方案。

但Allen教授表示,隨着投資者對化石燃料應用前景的擔憂日益加深,整個行業已逐漸開始感受壓力。
 

他說:「無論對於化石燃料行業還是該行業的投資者而言,尋求更環保的方式來減少二氧化碳排放、降低化石燃料資產的風險都是一個有利的選擇。」一種替代選擇是將二氧化碳封存在地層深處,也就是通常所說的「地質封存」技術。

「因此,我認為化石燃料行業及其投資者在應對氣候危機的過程中發揮着非常重要的作用。」

6. 新冠肺炎疫情可為氣候危機應對帶來希望


Allen教授說:「人們逐漸認識到大自然自我修復的速度非常之快。」他指出,就在新冠肺炎病毒讓世界大部分地區陷入停頓之時,我們已經看到空氣品質和水品質在短短數周內出現了明顯的改善。
 

據估計,中國的空氣品質在過去幾個月裡的改善所挽救的生命已經超過了整個國家因新冠肺炎而病亡的人數。
 

Allen教授表示,雖然導致當前封鎖的疫情形勢異常嚴峻,但令人感到安慰的是,全人類展示出了在危急時刻果斷採取雷霆行動的應變能力。
 

考慮到氣候危機帶來的一系列經濟、社會和安全影響及其引發重大災難的潛在威脅,我們需要竭盡全力維護氣候安全。
 

「我們正在學習如何壓平流行病曲線,」Allen教授說,「現在,我們需要開始壓平全球氣溫變化的曲線。」


我們的服務

Myles Allen教授及其同事將繼續運用他們的專長,研究人類和自然因素對氣候的影響。他們歡迎來自各界的合作及開展更多研究的機會。如您希望深入討論這一話題,請聯繫您的摩根大通團隊。

Myles Allen

牛津大學地理和環境學院地球系統科學教授
 

Myles Allen是牛津大學地理和環境學院地球系統科學教授,牛津大學物理系氣候動力學研究室的主任。他重點研究人類和自然因素對觀測到的氣候變化和極端氣候風險的影響,並且利用這些資訊做出長期氣候預測。

Myles曾任職聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC),擔任多個報告的主要作者和評審編輯。他曾提議採用開創性的工具量化人類及其他外部氣候變化因素對特定氣候事件的影響,此外還擔任全球最大的氣候模型實驗climateprediction.net的負責人。請點擊此處了解更多牛津大學在後碳轉型方面的工作。