作為家庭消費的時尚飲品和精緻美食的必備之選,咖啡文化正在全球範圍興起,在亞洲地區的興起速度更是令人側目。咖啡在中國的普及程度也逐漸趕超茶飲,在不久的將來,這個沒有咖啡歷史的國度可望躍居成為全球最大的咖啡市場。這絕對不是無的放矢:目前,在上海開設的星巴克門店數量已是紐約市的兩倍。

不論是哪個國家的咖啡愛好者,在品嘗芳香濃郁的咖啡同時,他們都會思考如何利用咖啡因的積極功效,但避免咖啡因的負面作用。咖啡一方面有助於我們保持精力旺盛、提升工作效率,但另一方面,飲用過多咖啡也會導致我們精神緊張、肌肉痙攣甚至腸胃不適。

為了幫助您更好地管理每天的咖啡因攝取量,本文將着重探討四個有關如何喝咖啡的重要問題。

1. 一天最多能喝多少咖啡?


每個人對咖啡因的反應程度取決於個人的飲用習慣。不經常飲用含咖啡因飲料的人對咖啡因的負面作用更加敏感。此外,每個人對咖啡因的耐受力還取決於個人的基因、生活習慣以及健康狀況,例如是否患有焦慮症等。

雖然每個人對咖啡因的反應存在差異,但醫學界普遍認為健康成年人的咖啡因安全攝取量為每日400毫克,差不多相當於四杯咖啡、10罐蘇打水或兩瓶能量飲料。

2. 咖啡什麼時候喝最好?


人體會分泌出皮質醇(一種壓力荷爾蒙),這是一種調節人體荷爾蒙周期、管理人體生理時鐘和作息時間的重要激素。皮質醇的水平通常在每天清晨起床後20-30 分鐘內急劇上升高達50%,令人體自然地感到精力充沛。

因此,剛起床就喝咖啡會擾亂人體自身的內在生理周期。位於馬里蘭州貝塞斯達市的健康科學統一服務大學博士生Steven Miller認為:「應避免在血液中的皮質醇濃度處於頂峰的時候喝咖啡。」他建議人們在上午九時三十分至十一時三十分之間喝咖啡。

香港睡眠醫學會Samong Fong醫生亦持有相同的觀點。她認為我們每天適量喝幾杯咖啡即可,而且最好在中午之前喝完。「午後喝咖啡會導致我們難以入睡或半夜醒來,影響睡眠質素。」

3. 咖啡是否真的能夠提升精力?


香港教育大學心理學系助理教授劉月瑩博士說:「咖啡因能夠阻斷我們大腦中的腺苷受體,而腺苷是大腦用來感知疲勞的一種化學物質。咖啡因能夠阻斷人體向大腦傳遞「困倦訊號」,但不會提供更多能量。」

事實上,咖啡無法替代適當的休息為人體補充能量。劉博士說:「避免在下午三點以後攝入咖啡因有助於改善睡眠質素。保證充足的睡眠才是解決白天感到困倦或疲勞問題的根本。」

因此,喝更多咖啡並非補充精力的明智之選,尤其當我們感到精疲力竭、身體已達到極限的時候。嘗試到戶外散步、放鬆身心會更加有助於恢復精力。此外,當人體缺水時也容易感到疲憊,因此喝水也是比喝咖啡更健康的解決方法。

4. 喝哪種咖啡最健康?加奶是否有助於消化?

研究顯示,像濃縮咖啡、法式烘焙或意式烘焙這種深度烘焙咖啡,相對淺焙咖啡而言比較不傷胃。咖啡在深度烘烤時會產生一種有助於減少胃酸分泌的化學物質「N-甲基吡啶」。

但研究普遍認為,加奶有助於減輕咖啡對胃部的刺激這一說法並無科學依據。雖然細密的奶沫能夠調配出完美的拿鐵和卡布奇諾,但同時也會刺激胃酸的分泌。奶脂暫時形成的胃黏膜保護層僅能夠維持20分鐘左右的時間。

歸根結底,選擇哪種咖啡以及添加哪些配料還要看個人的口味和喜好。

香港連鎖咖啡店La Station的聯合創始人Christophe Younes說:「咖啡是一種非常個性化的飲品。我基本上每次都喝拿鐵,我的朋友喝杏仁拿鐵,我爸爸喝濃縮咖啡。我們只需要根據自己的喜好來選擇。」

本文作者Johan Nylander是駐中國和亞洲屢獲殊榮的作家和自由記者,摩根大通私人銀行與他合作探索美麗的亞洲,發掘一些有趣的生活方式。