疫苗專家談全球抗疫行動

在短短數月內,新冠肺炎病毒已迅速從局部蔓延全球,演化為一場席捲全世界的公共衛生和經濟災難。值得關注的是,這種致命性病毒的防治涉及到哪些方面?哪些機構正在本次全球抗疫行動中發揮重要的引領作用?

牛津大學教授Adrian HillHelen McShane是全球頂尖的疫苗學家,他們的同事董濤教授是免疫學領域的專家。就在牛津大學研究團隊啟動新冠肺炎疫苗臨床試驗的當天,他們接受了摩根大通私人銀行亞洲慈善諮詢服務中心主管孫靜瑾女士的訪問。

疫苗研發目前取得了怎樣的進展? 

Adrian Hill教授是牛津大學詹納研究所的創始所長。詹納研究所目前是全球最大的大學疫苗研究所,致力於在全球協作的基礎上應對各種傳染性和非傳染性的疾病。

Hill教授說:「我們擁有成功的實踐經驗」。他重點談到團隊在2014年和2015年成功研製了西非伊波拉疫苗。

伊波拉疫苗的成功研製及許多其他實踐經驗為詹納研究所迅速研發新冠肺炎疫苗帶來了得天獨厚的優勢。

Hill教授說:「早在1月中旬我們從中國獲悉新冠肺炎病毒的基因序列時,我們就已能夠將基因序列迅速導入我們的疫苗技術並設計一款候選疫苗。」

他說:「現在我們已準備就緒,正式啟航。」就在幾個小時之前,研究所啟動了新冠肺炎疫苗的一期臨床試驗。

「目前已有數千名志願者參與一期試驗。」 到三期試驗結束,參與試驗的人數預計將超過5,000人。

目前,牛津大學內部的一家生產廠已批准該團隊在校內研製新冠肺炎疫苗。由於疫苗的安全性已獲肯定,臨床試驗將重點測試疫苗的有效性。

Hill教授說:「令人振奮的是,這款疫苗的單位生產成本很低。」

如果研發順利,疫苗到9月份將獲得足夠的有效性證據來申請緊急使用授權,隨後阿斯利康製藥公司(AstraZeneca)將進行規模化生產,滿足全球海量需求的複雜挑戰。

就在5月,牛津大學宣布與阿斯利康製藥公司達成重磅合作協定,旨在進一步研發、大規模生產和潛在分銷牛津大學目前正在試驗的新冠肺炎疫苗。

根據本合作協定,疫苗將在新冠肺炎疫情期間以非營利為基礎進行生產和銷售。詳情請點擊此處查閱。

如何治療新冠病毒患者?


雖然疫苗研究已初露曙光,但距離疫苗的成功研製和分銷可能還有許多個月。當前的一個迫切需求是研發針對新冠病毒的治療方法,以此緩解感染者的病症。

Helen McShane教授是英國國立衛生研究院牛津生物醫學研究中心的主任。她的團隊正在主持一項針對新冠肺炎治療藥物的全球大規模臨床試驗,重點圍繞目前已在治療新冠病毒方面初顯成效的藥物。

她說:「這些藥物供應充足,能夠立即調配,意味着它們可在全世界迅速推廣。」

這些有上萬人參與的試驗正在測試抗生素、抗瘧藥、抗病毒藥物和抗愛滋病毒藥物在治療新冠肺炎病毒方面的效果。

與此同時,由於越來越多的證據顯示人體感染新冠病毒後出現的過度免疫反應是致病致死的根本原因,一系列針對免疫反應的小規模試驗也將陸續啟動。McShane教授的團隊將測試一系列抑制人體初始免疫反應的藥物,例如用於治療類風濕性關節炎的抗炎藥。

開展僅有50或100人參與的研究意味着只有在大部分病例中具有療效的藥物才會被確認。團隊可將未獲確認的藥物從清單中刪除,迅速進入下一項試驗。

McShane教授說:「小規模研究將作為大規模研究的補充,幫助我們快速確認對新冠肺炎的治療具有關鍵性作用的藥物分子。」

如何開展國際協作?

鑑於像新冠肺炎病毒這樣的傳染病給公共衛生系統帶來的巨大挑戰,國際社會唯有通過緊密細緻和多元化的協作,方能找到可持續的解決方案。

憑藉與多家中國機構的長期密切合作關係,牛津大學研究團隊在新冠肺炎危機爆發初期就已佔據了領先優勢。董濤教授是中國醫學科學院牛津研究所的創始所長。

中國醫學科學院牛津研究所與中國保持着長期的培訓和學術交流合作關係,其中包括牛津與北京兩家最大的傳染病醫院長達17年的合作。

董教授說:「在此背景下,我們從新冠肺炎在中國開始流行時就佔據了有利的地位。這使我們能夠迅速集中優勢並優先調配資源,為研究工作的立即啟動創造條件。」

慈善能夠發揮怎樣的作用?

借助於強大的慈善網絡,牛津大學的團隊能夠將大量的資源引入到研究病毒的工作中。目前,該團隊共有155名主任研究員和2,000多名研究員致力於新冠肺炎病毒的研究工作。

Hill表示,事實證明慈善在快速推進團隊的研究工作方面發揮了至關重要的作用。

他說:「在牛津大學,我們享有巨大的慈善資源。正是在這些慈善網絡的支援下,我們的研究工作才能以前所未有的速度向前推進。」

牛津大學的疫苗研究充分展現了慈善在加快科研進度、造福全人類方面的重要作用。牛津大學研究團隊將疫苗的可及性作為一項重點任務,爭取在一年內研發出可負擔的、發達和發展中國家均可普遍獲得的疫苗方案。

Hill教授說:「這是一個宏偉的目標,但我們認為我們有責任實現它。我們非常欣喜地看到人們為此同心協力,攜手攻堅。」

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