新冠肺炎疫情让世界许多国家的商务和社会活动陷入停顿,导致飞机停飞,制造业和工业停产,能源需求锐减。在此背景下,全球范围的二氧化碳排放量也相应大幅下降。

从应对气候危机的角度看,这场新冠肺炎疫情为我们带来了哪些启示?

Myles Allen是气候专家和牛津大学地球系统科学教授。在接受摩根大通私人银行亚洲慈善咨询服务中心主管孫靜瑾女士的专访时,他表示在当前的特殊背景下,私人企业在减少二氧化碳排放、控制全球气温上升方面的作用愈发凸显。

我们从本次专访中总结了关于气候危机应对的六个启示,希望对您有所启发。
         

1. 污染者比消费者更值得关注


Allen教授说:「以往我们总是认为应当通过改变消费者行为来解决气候问题。」 

「如果我们继续认为我们能够改变80亿消费者的行为,那么20年后情况仍难有改观。」

Allen教授表示,目前我们需要将关注的焦点从消费者转移到主要的污染者,尤其是对全球气候变暖负有最大责任的化石燃料行业。

但与此同时,他也承认化石燃料具有可靠和成本相对较低的优势,因此在2050 年之前完全淘汰化石燃料的想法是不切实际的。

Allen教授表示,我们应当确保基于化石燃料的能源生产所产生的碳排放不会进入空气中。这些解决方案已经存在,但目前在缺乏激励机制的情况下实施这些方案会产生过高的成本。
 

2. 私人部门可发挥领导作用

Allen教授表示,如果我们针对私人部门这个最主要的污染者实施相应的规则,就能控制排放来源,同时还能发挥私人部门的效率优势,驱使他们寻求最佳的解決方案。

他说:「我们需要让私人部门做他们最擅长的事情,这就是找到巧妙、低成本和高效率的生产和服务方式。」
 

Allen教授表示,只有当人们普遍意识到将碳排放到空气中是一种不道德和不可接受的行为时,方能实现「碳中和」的目标。

能源巨头英国石油公司已公开宣称将在2050年之前实现「净零碳排放」的目标;虽然关于这一目标的具体实现仍存在很多的疑问,但Allen教授认为这是一个可喜的进展。    
 

他说:「他们逐渐认识到,作为一家提供公共产品的全球性公司,他们有责任维护公司的合法性并解决其产品带来的所有影响。」

3. 气候危机是一个在过去 250年里逐渐积累的问题


Allen教授说:「过去250年,人类享受了使用化石燃料的便利,却没有考虑对气候的影响。」他指出,包括他的祖国英国在内的很多国家正是依靠低成本的化石燃料才建立起繁荣富强的经济基础。
     

Allen教授表示,许多城市和产业在成长的过程中忽视了作为主要副产品之一的二氧化碳已被不断排放到空气中。
 

「现在,我们将不得不对发展中国家提出减少二氧化碳排放的要求。」

Allen教授表示,印度应当有权请求发达国家在减排问题上提供援助。

4. 消费者可发挥积极的作用


显然,西方世界的许多「正常」消费者行为对于欠发达国家的人们而言是难以想象的。但值得强调的是,人们的生活方式在过去数十年里同样发生了翻天覆地的变化。


例如,航空飞行在1980年代曾是一种非常昂贵的旅行方式,因此坐飞机到国外旅行的人数和旅行的次数远低于今天的水平。

虽然Allen教授不主张杜绝所有的航空旅行,但他认为飞行应当包含飞机产生的二氧化碳排放所带来的真实成本。

他说:「我认为飞行可回归1980年代的相对成本,减少其给世界带来的排放负担。」

 

5. 投资者是气候危机应对机制的重要组成部分


Allen教授表示,尽管环保主义逐渐兴起,气候危机意识不断提高,但在过去一个世纪,化石燃料行业一直被视为非常安全的投资标的。
 

毕竟,全世界的能源需求持续增长,化石燃料仍是一种低成本的能源解决方案。

但Allen教授表示,随着投资者对化石燃料应用前景的担忧日益加深,整个行业已逐渐开始感受压力。
 

他说:「无论对于化石燃料行业还是该行业的投资者而言,寻求更环保的方式来减少二氧化碳排放、降低化石燃料资产的风险都是一个有利的选择。」一种替代选择是将二氧化碳封存在地层深处,也就是通常所说的「地质封存」技术。

「因此,我认为化石燃料行业及其投资者在应对气候危机的过程中发挥着非常重要的作用。」
 

6. 新冠肺炎疫情可为气候危机应对带来希望


Allen教授说:「人们逐渐认识到大自然自我修复的速度非常之快。」他指出,就在新冠肺炎病毒让世界大部分地区陷入停顿之时,我们已经看到空气质量和水质量在短短数周内出现了明显的改善。


据估计,中国的空气质量在过去几个月里的改善所挽救的生命已经超过了整个国家因新冠肺炎而病亡的人数。


Allen教授表示,虽然导致当前封锁的疫情形势异常严峻,但令人感到安慰的是,全人类展示出了在危急时刻果断采取雷霆行动的应变能力。
 

考虑到气候危机带来的一系列经济、社会和安全影响及其引发重大灾难的潜在威胁,我们需要竭尽全力维护气候安全。
 

「我们正在学习如何压平流行病曲线,」Allen教授说,「现在,我们需要开始压平全球气温变化的曲线。」

我们的服务


Myles Allen教授及其同事将继续运用他们的专长,研究人类和自然因素对气候的影响。他们欢迎来自各界的合作及开展更多研究的机会。如您希望深入讨论这一话题,请联系您的摩根大通团队。

Myles Allen

牛津大学地理和环境学院地球系统科学教授
 

Myles Allen是牛津大学地理和环境学院地球系统科学教授,牛津大学物理系气候动力学研究室的主任。他重点研究人类和自然因素对观测到的气候变化和极端气候风险的影响,并且利用这些信息做出长期气候预测。

Myles曾任职联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC),担任多个报告的主要作者和评审编辑。他曾提议采用开创性的工具量化人类及其他外部气候变化因素对特定气候事件的影响,此外还担任全球最大的气候模型实验climateprediction.net的负责人。请点击此处了解更多牛津大学在后碳转型方面的工作。