作为家庭消费的时尚饮品和精致美食的必备之选,咖啡文化正在全球范围兴起,在亚洲地区的兴起速度更是令人侧目。咖啡在中国的普及程度也逐渐赶超茶饮,在不久的将来,这个没有咖啡历史的国度可望跃居成为全球最大的咖啡市场。这绝对不是无的放矢:目前,在上海开设的星巴克门店数量已是纽约市的两倍。

不论是哪个国家的咖啡爱好者,在品尝芳香浓郁的咖啡同时,他们都会思考如何利用咖啡因的积极功效,但避免咖啡因的负面作用。咖啡一方面有助于我们保持精力旺盛、提升工作效率,但另一方面,饮用过多咖啡也会导致我们精神紧张、肌肉痉挛甚至肠胃不适。

为了帮助您更好地管理每天的咖啡因摄取量,本文将着重探讨四个有关如何喝咖啡的重要问题。

1. 一天最多能喝多少咖啡?


每个人对咖啡因的反应程度取决于个人的饮用习惯。不经常饮用含咖啡因饮料的人对咖啡因的负面作用更加敏感。此外,每个人对咖啡因的耐受力还取决于个人基因、生活习惯以及健康状况,例如是否患有焦虑症等。

虽然每个人对咖啡因的反应存在差异,但医学界普遍认为健康成年人的咖啡因安全摄取量为每日400毫克,差不多相当于四杯咖啡、10罐苏打水或两瓶能量饮料。

2. 咖啡什么时候喝最好?


人体会分泌出皮质醇(一种压力荷尔蒙),这是一种调节人体荷尔蒙周期、管理人体的生物钟和作息时间的重要激素。皮质醇的水平通常在每天清晨起床后20-30 分钟内急剧上升高达50%,令人体自然地感到精力充沛。

因此,刚起床就喝咖啡会扰乱人体自身的内在生理周期。位于马里兰州贝塞斯达市的健康科学统一服务大学博士生Steven Miller认为:「应避免在血液中的皮质醇浓度处于顶峰的时候喝咖啡。」他建议人们在上午九时三十分至十一时三十分之间喝咖啡。

香港睡眠医学会Samong Fong医生亦持有相同的观点。她认为我们每天适量喝几杯咖啡即可,而且最好在中午之前喝完。「午后喝咖啡会导致我们难以入睡或半夜醒来,影响睡眠质量。」

3. 咖啡是否真的能够提升精力?


香港教育大学心理学系助理教授刘月莹博士说:「咖啡因能够阻断我们大脑中的腺苷受体,而腺苷是大脑用来感知疲劳的一种化学物质。咖啡因能够阻断人体向大脑传递「困倦信号」,但不会提供更多能量。」

事实上,咖啡无法替代适当的休息为人体补充能量。刘博士说:「避免在下午三点以后摄入咖啡因有助于改善睡眠质量。保证充足的睡眠才是解决白天感到困倦或疲劳问题的根本。」

因此,喝更多咖啡并不是补充精力的明智之选,尤其当我们感到精疲力竭、身体已达极限的时候。尝试到户外散步、放松身心会更加有助于恢复精力。此外,当人体缺水时也容易感到疲惫,因此喝水也是比喝咖啡更为健康的解决方法。

4. 喝哪种咖啡最健康?加奶是否有助于消化?


研究显示,像浓缩咖啡、法式烘焙或意式烘焙这种深度烘焙咖啡,相对浅焙咖啡而言比较不伤胃。咖啡在深度烘烤时会产生一种有助于减少胃酸分泌的化学物质「N-甲基吡啶」。

但研究普遍认为,加奶有助于减轻咖啡对胃部的刺激这一说法并无科学依据。虽然细密的奶沫能够调配出完美的拿铁和卡布奇诺,但同时也会刺激胃酸的分泌。奶脂暂时形成的胃粘膜保护层仅能够维持20分钟左右的时间。

归根结底,选择哪种咖啡以及添加哪些配料还要看个人的口味和喜好。

香港连锁咖啡店La Station的联合创始人Christophe Younes说:「咖啡是一种非常个性化的饮品。我基本上每次都喝拿铁,我的朋友喝杏仁拿铁,我爸爸喝浓缩咖啡。我们只需要根据自己的喜好来选择。」

本文作者Johan Nylander是驻中国和亚洲屡获殊荣的作家和自由记者,摩根大通私人银行与他合作探索美丽的亚洲,发掘一些有趣的生活方式。