疫苗專家談全球抗疫行動

在短短数月内,新冠肺炎病毒已迅速从局部蔓延全球,演化为一场席卷全世界的公共卫生和经济灾难。值得关注的是,这种致命性病毒的防治涉及到哪些方面?哪些机构正在本次全球抗疫行动中发挥重要的引领作用?

牛津大学教授Adrian HillHelen McShane是全球顶尖的疫苗学家,他们的同事董涛教授是免疫学领域的专家。就在牛津大学研究团队启动新冠肺炎疫苗临床试验的当天,他们接受了摩根大通私人银行亚洲慈善咨询服务中心主管孫靜瑾女士的訪問。

疫苗研发目前取得了怎样的进展? 

Adrian Hill教授是牛津大学詹纳研究所的创始所长。詹纳研究所目前是全球最大的大学疫苗研究所,致力于在全球协作的基础上应对各种传染性和非传染性的疾病。

Hill教授说:「我们拥有成功的实践经验」。他重点谈到团队在2014年和2015年成功研制了西非伊波拉疫苗。

伊波拉疫苗的成功研制及许多其他实践经验为詹纳研究所迅速研发新冠肺炎疫苗带来了得天独厚的优势。

Hill教授说:「早在1月中旬我们从中国获悉新冠肺炎病毒的基因序列时,我们就已能够将基因序列迅速导入我们的疫苗技术并设计一款候选疫苗。」

他说:「现在我们已准备就绪,正式启航。」就在几个小时之前,研究所启动了新冠肺炎疫苗的一期临床试验。 

「目前已有数千名志愿者参与一期试验。」 到三期试验结束,参与试验的人数预计将超过5,000人。

目前,牛津大学内部的一家生产厂已批准该团队在校内研制新冠肺炎疫苗。由于疫苗的安全性已获肯定,临床试验将重点测试疫苗的有效性。

Hill教授说:「令人振奋的是,这款疫苗的单位生产成本很低。」

如果研发顺利,疫苗到9月份将获得足够的有效性证据来申请紧急使用授权,随后阿斯利康制药公司(AstraZeneca)将进行规模化生产,满足全球海量需求的复杂挑战。

就在5月,牛津大学宣布与阿斯利康制药公司达成重磅合作协议,旨在进一步研发、大规模生产和潜在分销牛津大学目前正在试验的新冠肺炎疫苗。

根据本合作协议,疫苗将在新冠肺炎疫情期间以非营利为基础进行生产和销售。详情请点击此处查阅。

如何治疗新冠病毒的患者?

虽然疫苗研究已初露曙光,但距离疫苗的成功研制和分销可能还有许多个月。当前的一个迫切需求是研发针对新冠病毒的治疗方法,以此缓解感染者的病症。

Helen McShane教授是英国国立卫生研究院牛津生物医学研究中心的主任。她的团队正在主持一项针对新冠肺炎治疗药物的全球大规模临床试验,重点围绕目前已在治疗新冠病毒方面初显成效的药物。

她说:「这些药物供应充足,能够立即调配,意味着它们可在全世界迅速推广。」

这些有上万人参与的试验正在测试抗生素、抗疟药、抗病毒药物和抗艾滋病毒药物在治疗新冠肺炎病毒方面的效果。

与此同时,由于越来越多的证据显示人体感染新冠病毒后出现的过度免疫反应是致病致死的根本原因,一系列针对免疫反应的小规模试验也将陆续启动。McShane教授的团队将测试一系列抑制人体初始免疫反应的药物,例如用于治疗类风湿性关节炎的抗炎药。

开展仅有50或100人参与的研究意味着只有在大部分病例中具有疗效的药物才会被确认。团队可将未获确认的药物从清单中删除,迅速进入下一项试验。

McShane教授说:「小规模研究将作为大规模研究的补充,帮助我们快速确认对新冠肺炎的治疗具有关键性作用的药物分子。」

如何开展国际协作?

鉴于像新冠肺炎病毒这样的传染病给公共卫生系统带来的巨大挑战,国际社会唯有通过紧密细致和多元化的协作,方能找到可持续的解决方案。

凭借与多家中国机构的长期密切合作关系,牛津大学研究团队在新冠肺炎危机爆发初期就已占据了领先优势。董涛教授是中国医学科学院牛津研究所的创始所长。

中国医学科学院牛津研究所与中国保持着长期的培训和学术交流合作关系,其中包括牛津与北京两家最大的传染病医院长达17年的合作。

董教授说:「在此背景下,我们从新冠肺炎在中国开始流行时就占据了有利的地位。这使我们能够迅速集中优势并优先调配资源,为研究工作的立即启动创造条件。」

 慈善能够发挥怎样的作用?

借助于强大的慈善网络,牛津大学的团队能够将大量的资源引入到研究病毒的工作中。目前,该团队共有155名主任研究员和2,000多名研究员致力于新冠肺炎病毒的研究工作。

Hill表示,事实证明慈善在快速推进团队的研究工作方面发挥了至关重要的作用。

他说:「在牛津大学,我们享有巨大的慈善资源。正是在这些慈善网络的支持下,我们的研究工作才能以前所未有的速度向前推进。」

牛津大学的疫苗研究充分展现了慈善在加快科研进度、造福全人类方面的重要作用。牛津大学研究团队将疫苗的可及性作为一项重点任务,争取在一年内研发出可负担的、发达和发展中国家均可普遍获得的疫苗方案。

Hill教授说:「这是一个宏伟的目标,但我们认为我们有责任实现它。我们非常欣喜地看到人们为此同心协力,携手攻坚。」

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